Tadpoles and spawn in garden ponds

Can tadpoles be moved or relocated? 


Photo by Richard Burkmar

Spawn,  tadpoles  or  adult  amphibians  should  not  be  moved  or  relocated  between  wild ponds  and  public  water  bodies  as  there  is  a  risk  of  unwittingly  introducing  diseases  or invasive  plants  alongside  the  spawn.  Furthermore,  adult  amphibians  will  often  return  to  the same  site  which  may  not  be  suitable  for  future  breeding.  Amphibians  will  naturally  colonise ponds  which  are  suitable  habitats  so  instead  of  introducing  spawn  into  your  garden  pond focus  on  making  the  best  possible  habitat  in  your  pond  and  surrounding  garden  and wildlife  will  soon  move  in! 

Frogs  will  often  lay  eggs  in  small  water  bodies,  sometimes  a  puddle  of  watering  can.  This has  the  advantage  of  fewer  predators  in  the  water  but  with  the  added  risk  of  drying  up.  If you  are  concerned  about  tadpoles  at  threat  of  drying  out  they  should  be  moved  into  a garden  pond  within  1  mile  area.  Due  to  the  risk  of  disease  transmission  and  invasive plants  as  mentioned  above  they  should  never  be  relocated  into  a  wild  habitat  or  public water  bodies. 

Tadpoles  in  Autumn   and  Winter

The  majority  of  tadpoles  will  complete  their  transformation  into  adulthood  through  the summer.  However,  if  there  has  been  a  shortage  of  food  in  the  pond  or  if  the  pond  has been  cold  through  the  summer  then  some  tadpoles  may  overwinter  in  their  larval  form  and wait  until  next  spring  to  turn  fully  into  froglets.  These  individuals  stand  a  better  chance  of survival  if  they  remain  in  tadpole  form  in  the  pond  rather  than  as  very  small  froglets through  winter  so  if  you  notice  tadpoles  in  the  Autumn  it  is  better  to  resist  the  temptation  to supplement  feed  them  so  they  remain  as  tadpoles  until  more  favourable  spring  conditions. 

Spawn  and   frosty  icy  weather

It  is  not  hugely  uncommon  for  some  early  spawn  to  be  laid  before  another  cold  snap  in  the weather  comes  along.  While  exposed  spawn  will  be  destroyed  by  frost  some  of  the  spawn at  lower  levels  may  be  protected  by  the  eggs  above  it.  It  is  quite  possible  that  frogs  will  lay a  second  batch  of  spawn  following  the  cold  spell.  If  you  are  concerned  about  survival during  a  cold  spell  some  spawn  can  be  moved  into  a  bucket  and  kept  in  a  more  sheltered area  until  the  cold  weather  passes. 

Tell  us  about   your  amphibian  sightings   

Amphibians  are  a  wonderful  part  of  our  local  wildlife  and  we  would  love  to  hear  about where  you  are  seeing  these  iconic  animals. Please tag us in photos on our social pages! Search 'Durham Wildlife Trust' on Facebook!